Bienvenue au Canada: Immigration Options for French-Speaking Applicants

Canada has two official languages, English and French, and significant efforts are being made to encourage francophone immigration outside of Quebec. The Government of Canada has made investments in settlement services to encourage francophone immigration outside of Quebec. Both the Federal and provincial governments have resources specifically available to help French-speaking immigrants integrate into their new communities. There are many options available to French speaking foreign workers for both temporary residence and permanent residence.

Work Permits

There are two main work permit streams that specifically facilitate the entry of French-speaking workers into the Canadian labour market:

  1. Mobilité FrancophoneThis work permit stream allows the entry of high-skilled French-speaking workers with job offers outside of Quebec. Under this process, the employer providing the job offer is exempt from the Labour Market Impact Assessment process. This means that the employer will not need to demonstrate that there are no qualified Canadians available for the position. The job offer must be for a high skilled position (NOC 0, A or B occupations) and the location of employment must be outside of Quebec.
  2. International Experience Canada

This program is based on bilateral agreements between Canada and several countries allowing young Canadians to travel and work abroad while young workers are able to come to Canada to gain work experience. The three IEC streams are:

  • Working Holiday (an open work permit; no job offer is required);
  • Young Professionals (a closed work permit tied to a high-skilled job offer in the applicant’s field); and
  • International Co-op (an employer-specific internship for students. The internship forms part of their academic requirements).

In particular, Canada has bilateral agreements with France, Belgium, and Switzerland. The requirements, streams available, and quotas vary by country. This Working Holiday stream is particularly beneficial to young citizens of France or Belgium who do not have a job offer and therefore cannot benefit from the Mobilité Francophone stream.

Permanent Residence

Express Entry System

The Express Entry system is designed to select applicants who meet the criteria of the Federal Skulled Worker program or the Canadian Experience Class. The system recognizes French language skills and awards points for high-levels of French language proficiency. In addition, candidates who are proficient in both French and English receive additional points. Candidates who have a minimum Canadian Language Benchmark level of 7 in French and 5 in English will be attributed an additional 15 points.

Ontario Immigrant Nominee Program – French Speaking Skilled Worker Stream

Candidates in the Express Entry Pool may also be considered for a Francophone stream through the Province of Ontario. Some of the criteria considered includes:

  • The candidate intends on living in Ontario;
  • The candidate holds either a Canadian Bachelor’s degree, master’s degree or PhD or an approved Educational Credential Assessment demonstrating the equivalency of a foreign degree;
  • The candidate possesses Canadian Language Benchmark level of at least 7 in French and 6 in English;
  • The candidate’s work Experience meeting either the Federal Skilled Worker program or Canadian Experience Class requirements.

If the candidate is sent a Notification of Interest, they will be given the opportunity to submit an application to the Government of Ontario. If they are successful, they will be issued a Nomination Certificate which will award them an additional 600 points on their Express Entry profile. This will bring them to the top of the pool, and they should be quickly invited to apply for Permanent Residence.

Rural and Northern Immigration Pilot

The Government of Canada has recently launched a new pilot program to encourage immigration in rural and remote regions in Ontario, Manitoba, Saskatchewan, Alberta, and British Columbia as well as the three Territories. Under this pilot, communities will have the ability to directly support the immigration of a skilled worker. IRCC has specifically encouraged Francophone communities to participate in this program. When IRCC assesses Francophone communities under this program, they will be looking at the French language services that would be available to francophone newcomers in the communities.

Future programs?

Other initiatives may lead to future opportunities for French-speaking immigrants. In particular, the province of New Brunswick, the only officially bilingual province in Canada, has a strong desire to maintain its bilingual character and significant francophone population. In 2017, the province signed an agreement with the Federal government, the Canada-New Brunswick Immigration Agreement which included an Annex on French-Speaking Immigrants. The Annex promotes the immigration and integration of Francophones and specifically, supports “New Brunswick’s efforts to develop a Provincial Nominee Stream for French-speaking candidates within Express Entry.” [1] The 2017 agreement has not yet resulted in a new Francophone stream to date, however, the Annex does open the possibility of a future immigration steam.

Hopefully federal and provincial governments will continue to introduce initiatives to encourage and facilitate the immigration and integration of French-speaking people across Canada. Such initiatives should help minority francophone communities flourish and if successful, will allow French-speaking immigrants to feel at home when they arrive in Canada.

For more information about your Canadian Immigration options, please contact us today.


[1] Section 5.1 of the Canada-New Brunswick Immigration Agreement – Annex B: French-Speaking Immigrants (2017), accessible:


Le Canada a deux langues officielles, le français et l’anglais, et des efforts importants sont déployés pour encourager l’immigration francophone hors Québec. Le gouvernement du Canada a investi dans les services d’établissement afin d’encourager l’immigration francophone hors Québec. Les gouvernements fédéral et provinciaux disposent de ressources spécifiques pour aider les immigrants d’expression française à s’intégrer dans leur nouvelle communauté. De nombreuses options s’offrent aux travailleurs étrangers d’expression française, tant pour la résidence temporaire que pour la résidence permanente.

Permis de travail

Il existe deux principaux volets de permis de travail qui facilitent spécifiquement l’entrée des travailleurs d’expression française sur le marché du travail canadien :

a.            Mobilité Francophone

Ce volet de permis de travail permet l’entrée de travailleurs francophones hautement qualifiés ayant des offres d’emploi à l’extérieur du Québec. En vertu de ce processus, l’employeur qui fournit l’offre d’emploi est exempté du processus d’évaluation de l’impact sur le marché du travail. Cela signifie que l’employeur n’aura pas à démontrer qu’il n’y a pas de Canadiens qualifiés disponibles pour le poste. L’offre d’emploi doit porter sur un poste hautement qualifié (CNP 0, professions A ou B) et le lieu d’emploi doit être à l’extérieur du Québec.

b.            Expérience internationale Canada

Ce programme est fondé sur des ententes bilatérales entre le Canada et plusieurs pays qui permettent aux jeunes Canadiens de voyager et de travailler à l’étranger pendant que les jeunes travailleurs d’autres nationalités peuvent venir au Canada pour acquérir une expérience professionnelle. Les trois volets de l’EIC sont les suivants :

  • Vacances-travail (permis de travail ouvert ; aucune offre d’emploi n’est requise) ;
  • Jeunes professionnels (un permis de travail fermé lié à une offre d’emploi hautement qualifié dans le domaine du requérant) ; et
  • International Co-op (un programme de stages pour étudiants adapté à l’employeur. Le stage fait partie de leurs exigences académiques).

En particulier, le Canada a conclu des accords bilatéraux avec la France, la Belgique et la Suisse. Les exigences, les volets disponibles et les quotas varient d’un pays à l’autre. Le volet Vacances-Travail est particulièrement avantageux pour les jeunes citoyens français ou belges qui n’ont pas d’offre d’emploi et qui ne peuvent donc pas bénéficier du volet Mobilité Francophone.

Résidence permanente

Système d`Entrée express

Le système d`Entrée express est conçu pour sélectionner les candidats qui répondent aux critères du Programme fédéral des travailleurs qualifiés ou de la catégorie de l’expérience canadienne. Le système reconnaît les compétences en français et attribue des points pour les niveaux élevés de compétence en français. De plus, les candidats qui maîtrisent le français et l’anglais reçoivent des points supplémentaires. Les candidats qui ont un niveau de compétence linguistique canadien minimal de 7 en français et de 5 en anglais se verront attribuer 15 points supplémentaires.

Programme ontarien des candidats à l’immigration (POCI) – Volet des travailleurs qualifiés d’expression française.

Les candidats du bassin d’Entrée express peuvent également être pris en considération pour un volet francophone dans la province de l’Ontario. Certains des critères pris en compte incluent :

  • Le candidat à l’ intention de vivre en Ontario ;
  • Le candidat est titulaire d’un baccalauréat, d’une maîtrise ou d’un doctorat canadien ou d’une évaluation des titres de compétence approuvés démontrant l’équivalence d’un diplôme étranger;
  • Le candidat possède un niveau de compétence linguistique canadien d’au moins 7 en français et 6 en anglais ;
  • L’expérience de travail du candidat qui satisfait aux exigences du Programme fédéral des travailleurs qualifiés ou de la catégorie de l’expérience canadienne.

Si le candidat reçoit un avis d’intérêt, il aura la possibilité de présenter une demande au gouvernement de l’Ontario. S’ils réussissent, ils recevront un certificat de nomination qui leur attribuera 600 points supplémentaires sur leur profil d’Entrée express. Cela les amènera au sommet du bassin, et ils devraient être rapidement invités à présenter une demande de résidence permanente.

Le Programme pilote d’immigration dans les communautés rurales et du Nord

Le gouvernement du Canada a récemment lancé un nouveau programme pilote pour encourager l’immigration dans les régions rurales et éloignées de l’Ontario, du Manitoba, de la Saskatchewan, de l’Alberta, de la Colombie-Britannique et des trois territoires. Dans le cadre de ce projet pilote, les collectivités seront en mesure d’appuyer directement l’immigration d’un travailleur qualifié. L’IRCC a particulièrement encouragé les communautés francophones à participer à ce programme. Lorsque L’IRCC évaluera les communautés francophones dans le cadre de ce programme, il examinera les services en français offerts aux nouveaux arrivants francophones dans ces communautés.

Programmes futurs ?

D’autres initiatives pourraient mener à des possibilités futures pour les immigrants d’expression française. En particulier, la province du Nouveau-Brunswick, la seule province officiellement bilingue au Canada, souhaite ardemment conserver son caractère bilingue et son importante population francophone. En 2017, la province a signé une entente avec le gouvernement fédéral, l’Accord Canada-Nouveau-Brunswick sur l’immigration, qui comprend une annexe sur les immigrants d’expression française. L’annexe fait la promotion de l’immigration et de l’intégration des francophones et appuie plus particulièrement “les efforts déployés par le Nouveau-Brunswick en vue d’élaborer un volet de candidats des provinces pour les candidats francophones au sein d’Entrée express[1].   L’entente de 2017 n’a pas encore donné lieu à un nouveau volet francophone à ce jour, mais l’annexe ouvre la voie future à d’autres volets d’immigration.

Il est à espérer que les gouvernements fédéral et provinciaux continueront de lancer des initiatives pour encourager et faciliter l’immigration et l’intégration des francophones partout au Canada. De telles initiatives devraient aider les communautés francophones en situation minoritaire à s’épanouir et, si elles réussissent, permettront aux immigrants d’expression française de se sentir chez eux lorsqu’ils arrivent au Canada.


  • Valerie Kleinman

    Valerie Kleinman is a Senior Associate at Green and Spiegel LLP in Toronto who specializes in Citizenship and Immigration law.

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